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Prof, no one is reading you

An average academic journal article is read in its entirety by about 10 people. To shape policy, professors should start penning commentaries in popular media. * By Asit K. Biswas And Julian Kirchherr MANY of the world’s most talented thinkers may be university professors, but sadly most of them are not shaping today’s public debates or influencing policies. Indeed, scholars often frown upon publishing in the popular media. “Running an opinion editorial to share my views with the public? Sounds like activism to me,” a professor recently noted at a conference, hosted by the University of Oxford. The absence of professors from shaping public debates and policies seems to have exacerbated in recent years, particularly in social sciences. n the 1930s and 1940s, 20 per cent of articles in the prestigious The American Political Science Review focused on policy recommendations. At the last count, the share was down to a meagre 0.3 per cent. Even debates among scholars do not seem to function properly. Up to 1.5 million peer-reviewed articles are published annually. However, many are ignored even within scientific communities – 82 per cent of articles published in humanities are not even cited once. No one ever refers to […]

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Au Togo, il est vain de s’opposer par la ruse et par la force au cours inéluctable de l’Histoire

Par Olakounlé Gilles Yabi Deux souvenirs me viennent toujours à l’esprit lorsque je pense à la situation politique du Togo. Ils me hantent encore davantage lorsque j’entends des voix d’intellectuels au service du pouvoir en place à Lomé, expliquer dans un langage fleuri et presque sincère que le régime y est démocratique, respectueux des droits de l’homme et plus que tout dédié à la préservation de la paix et de la cohésion nationale. Ces voix, celles de conseillers et d’acteurs politiques au cœur du pouvoir de Faure Gnassingbé, sont très mobilisées depuis qu’une manifestation d’un parti d’opposition togolais dans la ville de Sokodé, au centre du pays, a inauguré une période de contestation populaire aussi massive qu’inattendue du régime. Gnassingbé Eyadema, le père de l’actuel président avait fait 38 ans au pouvoir avant continuer la lecture

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