Archive | July, 2017

Delving into the neglected colonial archives in Pointe-Noire [Congo-Brazzaville]

Préfecture de Pointe-Noire, 26 mai-2 juin 2017, Endangered Archives (British Library) In May 2017, an international group of five scholars from Belgium, France, Germany, Portugal and the UK, led by Dr Alexander Keese of Geneva University, went to Pointe-Noire [Congo-Brazzaville] to investigate why the colonial archives for the French Moyen-Congo had never been exploited by scholars. We had been told they existed and Dr Keese had applied for funding from the British Library, under its Endangered Archives scheme, to enable us to investigate why this was. In this blog piece, Thaïs Gendry gives her perspective on our mission. J’ai une affection nouvelle pour les premiers archivistes. Les archivistes des institutions établies connaissent et aiment leurs collections, apprennent à en comprendre la logique et les recoins. Mais il y a les premiers archivistes, ceux du temps des premiers inventaires. Chaque fonds d’archive, chaque série, a eu son premier archiviste. Nous étions une équipe constituée de deux archivistes congolaises, de deux directeurs d’archives congolais, et de 5 chercheurs européens. La première partie de la mission pour laquelle nous sommes réunis ressemble certainement à celle des premiers archivistes : rester dubitatif devant une masse de documents, sonder çà et là pour voir de […]

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