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A Shadow Rebellion in Chad

In early February, France revealed it had bombed Chadian rebels who had crossed from Libya to prevent a coup against president Idriss Deby. But as Ben Taub writes in The New Yorker, the situation underscores how Western states prioritize short-term solutions to the complex issues facing fragile African states. In the summer of 2017, a Chadian spy called me from a military base in the capital, N’Djamena, to inform me of a rebellion brewing to the north. The rebellion itself was hardly news—there have been scores of failed coups in Chad since it gained independence from France, in 1960—but the spy surmised that this revolt might come to pose a real threat to the regime. It was lead by Timane Erdimi, a disenchanted nephew of the President, Idriss Déby, who had seized power in 1990 in the same fashion as each of his predecessors: by capturing the Presidential palace in a rebellion of his own. For weeks, Erdimi’s rebels had been amassing weapons and personnel in the lawless desert of southern Libya. “Some soldiers are loyal to the President, some soldiers are not—no one knows how this will develop,” the spy told me. “They’re far from N’Djamena, but who knows how long […]

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Que fait l’armée française au Tchad ?

Les bombardements de l’opération «antiterroriste» Barkhane menée par l’armée française s’inscrivent dans la longue histoire des ingérences dans cette ancienne colonie. Une aubaine pour le président Idriss Déby. Entre le 3 et le 6 février, l’armée française a bombardé une colonne de rebelles tchadiens qui avaient quitté leur base arrière en Libye et s’enfonçaient en territoire tchadien. L’état-major de l’armée a communiqué sur ces frappes menées par des Mirage 2000, appuyés par un drone Reaper. Les autorités tchadiennes se sont félicitées de la coopération entre les deux armées et de la «neutralisation» des rebelles. On ignore le nombre de victimes : il n’y a pas de journalistes dans la zone des bombardements. Le plus important déploiement français Ces frappes n’ont rien d’exceptionnel si l’on considère l’histoire longue des ingérences dans cette ancienne colonie française. Le Tchad est le pays d’Afrique qui a connu le plus grand nombre d’interventions militaires depuis l’indépendance. Les formes et les justifications de la présence militaire française ont certes changé. Dans les années 60 et 70, les Français menaient une véritable guerre contre-insurrectionnelle contre les troupes du Front de libération nationale du Tchad (Frolinat). Les opérations extérieures qui se sont ensuite succédé ont privilégié des moyens aériens. En dépit des changements de contexte […]

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