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« Dans le pré carré français, la Chine taille des croupières aux entreprises tricolores »

Le partenariat entre l’Hexagone et l’empire du Milieu sur le continent se réduit aux accords d’entreprises en Afrique de l’Ouest, précise notre chroniqueur. Chronique. Le président chinois Xi Jinping se rendra en France à la fin du mois de mars. Juste après une étape en Italie au cours de laquelle les oreilles du Trésor français devraient siffler : Xi Jinping est en effet sur la même longueur d’onde que Luigui Di Maio lorsqu’il s’agit de critiquer le franc CFA. Mais la méthode chinoise est bien différente de celle du vice-président du Conseil italien. Officiellement, en effet, la Chine n’est pas entrée dans la polémique autour de la monnaie commune africaine héritée de la colonisation française. Elle se garde bien d’émettre un quelconque jugement public alors que, dans le même temps, elle pousse à l’internationalisation de sa propre monnaie, le yuan, qui a déjà cours dans plusieurs Etats africains. Quatorze d’entre eux « souhaitent » même voir le billet rouge devenir une devise de réserve selon Pékin. Certaines des plus importantes économies du continent comme le Nigeria et l’Afrique du Sud ont déjà signé des accords d’échange de devises avec la Chine et la disparition du franc CFA ne pourrait que servir ses intérêts. Le dossier […]

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How to negotiate infrastructure deals with China: four things African governments need to get right

“You don’t negotiate with China !” I was quickly told when I started interviewing African public servants about their infrastructure deals with Beijing. There is a widespread view in Africa that you accept whatever terms are offered, for fear that the money might go somewhere else instead. China is the leading infrastructure finance provider on the continent – as demonstrated by a recent pledge of US$60 billion (£47 billion), most of which is for infrastructure projects. Big projects on the slate include hydropower plants in Angola and Guinea, an oil refinery in Nigeria, and a new city in Egypt. Yet, when you look closely at what happens on the ground, some African countries are much better at negotiating with the Chinese than others. Railway projects in East Africa appear to be a good example. In Kenya, the Standard Gauge Railway is the largest infrastructure project since independence from Britain in 1963. China Eximbank providedmost of the finance for the first phase – 472 kilometres of track between Nairobi and Mombasa – at a cost of US$3.2 billion. In neighbouring Ethiopia, an electric train line from Addis Ababa to Djibouti, which is also Chinese-financed, opened two years ago. The cost for this more expensive type of railway was US$3.4 billion – […]

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