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The Forgotten Cameroon War : Tens of thousands dead behind the sunny view of France’s colonial past.

French officials like to project a sunny view of their country’s colonial past. Tens of thousands dead in Cameroon would tell a different story. by Thomas Deltombe Journalist, editor, and the co-author of Kamerun! and La Guerre du Cameroun. France’s agonizing over its identity has recently taken a shocking turn. Almost daily, some editorialist, politician, or writer celebrates the country’s “colonial endeavor.” In September, former president Nicolas Sarkozy resurrected one of the most hackneyed and racist clichés of the colonial period when he insisted that the “ancient Gauls” are the ancestors of all French people, whatever their origins. A few days earlier, former prime minister François Fillon described colonization as the simple “sharing of culture.” Ignoring the millions of corpses French colonialism left in its wake, he declared: “France is not guilty for having wanted to share its culture with the peoples of Africa, Asia, and North America.” This trend, unfortunately, has a precedent. In 2005, parliament adopted a law requiring history teachers to discuss the “positive aspects” of colonization. Of course, this has always been done: many French colonial atrocities have been erased, and the driving forces of imperialism are rarely, if ever, critically examined. School curricula propagate a […]

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Anciens tirailleurs sénégalais demandent nationalité française

Comme Ndongo Dieng et d’Alioune Mbodji, un millier d’ex-soldats de l’Empire colonial ayant combattu pour la France attendent leur naturalisation. En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/afrique/article/2016/11/11/anciens-tirailleurs-senegalais-demandent-nationalite-francaise_5029618_3212.html#3hO7yOEgcdbkpipQ.99 Les Sénégalais Ndongo Dieng, 81 ans, et Alioune Mbodji, 85 ans, ont tous deux combattu pour la France. CRÉDITS : DR « Je ne comprends pas pourquoi on n’a pas la nationalité française, on est nés français, on a combattu pour la France ! » Ndongo Dieng, Sénégalais, 81 ans, scrute des photos d’une cérémonie officielle de Bondy à laquelle il participait, en juin 2016, en tant qu’ancien combattant français. « Tous les ans, on y dépose une gerbe, nous, les tirailleurs. » Aujourd’hui, celui qui était colonel dans l’Algérois est logé dans un 17 mètres carrés du foyer social de la ville, et touche 335 euros par semestre. A côté de lui, Alioune Mbodji, 85 ans, Sénégalais et ancien sergent dans l’armée française. « Cette médaille, c’est l’Indochine, en 1953. Celle-là, l’Algérie, en 56… Les autres, c’est quand je suis rentré au Sénégal. » La tête baissée vers ses médailles qu’il accroche fièrement à sa veste dès qu’un visiteur lui rend visite, le « vieux Mbodji » raconte avec le sourire ses onze ans passés au sein de l’armée française. « En Indochine, j’ai été blessé à la […]

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