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Islamist militants are targeting Christians in Burkina Faso: ‘They are planting seeds of a religious conflict’

DAKAR, Senegal —  One evening in late June, gunmen stormed a village in northern Burkina Faso and ordered people who had been chatting outside to lie down. Then the armed strangers checked everyone’s necks, searching for jewelry. They found four men wearing crucifixes — Christians. They executed them. The killings in Beni, reported by Catholic leadership in the region, followed attacks on churches in the West African nation that have left at least two dozen people dead since February, according to local news reports. It was the second time in as many months that militants singled out worshipers wearing Christian imagery. A spreading Islamist insurgency has transformed Burkina Faso from a peaceful country known for farming, a celebrated film festival and religious tolerance into a hotbed of extremism. The trouble began three years ago with a grim domino effect: Militants trickled in from neighboring Mali, which was wrestling with its own insurgency — and many carried weapons from the 2011 collapse of Libya. Attacks by fighters linked to the Islamic State and al-Qaeda have quadrupled since 2017 in Burkina Faso, according to the Africa Center for Strategic Studies in Washington. The violence has pushed at least 70,000 people to flee their homes since January, estimates the United Nations. The death […]

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Que fait l’armée française au Tchad ?

Les bombardements de l’opération «antiterroriste» Barkhane menée par l’armée française s’inscrivent dans la longue histoire des ingérences dans cette ancienne colonie. Une aubaine pour le président Idriss Déby. Entre le 3 et le 6 février, l’armée française a bombardé une colonne de rebelles tchadiens qui avaient quitté leur base arrière en Libye et s’enfonçaient en territoire tchadien. L’état-major de l’armée a communiqué sur ces frappes menées par des Mirage 2000, appuyés par un drone Reaper. Les autorités tchadiennes se sont félicitées de la coopération entre les deux armées et de la «neutralisation» des rebelles. On ignore le nombre de victimes : il n’y a pas de journalistes dans la zone des bombardements. Le plus important déploiement français Ces frappes n’ont rien d’exceptionnel si l’on considère l’histoire longue des ingérences dans cette ancienne colonie française. Le Tchad est le pays d’Afrique qui a connu le plus grand nombre d’interventions militaires depuis l’indépendance. Les formes et les justifications de la présence militaire française ont certes changé. Dans les années 60 et 70, les Français menaient une véritable guerre contre-insurrectionnelle contre les troupes du Front de libération nationale du Tchad (Frolinat). Les opérations extérieures qui se sont ensuite succédé ont privilégié des moyens aériens. En dépit des changements de contexte […]

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