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The Joint Force of the G5 Sahel: An Appropriate Response to Combat Terrorism?

Introduction The Joint Force of the Group of Five of the Sahel (Force Conjointe du G5 Sahel or FC-G5S) is the latest initiative by African member states to reduce the threat of terrorism in the Sahel, a region that is often framed as an arc of instability. The FC-G5S – which includes Mali, Burkina Faso, Niger, Mauritania and Chad – was authorised by the African Union (AU) Peace and Security Council (PSC) on 13 April 2017 for a 12-month period, and was later – on 20 June 2017 – welcomed by the United Nations Security Council (UNSC). It was reauthorised by the AU PSC for a 12-month period on 12 April 2018. This article focuses on the security pillar of the G5 Sahel, by examining the FC-G5S mandate to combat terrorism in the Sahel. After a brief background, the article provides an overview of the main jihadist protagonists in the Sahel, demonstrating that some of these groups emerge and thrive, due to distinctly local, societal problems, and should not only be viewed through the prism of terrorism. The article then examines the FC-G5S counterterrorism (CT) strategy and the conceptualisation and configuration of the force itself, and argues that currently there is a […]

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« Du Mali à la Côte d’Ivoire, le pari fou de l’impunité pour construire la paix »

Tony Chafer: This thought-provoking article suggests that we need to rethink fundamentally our approach to reconciliation and post-conflict reconstruction in Africa. Le rapport du groupe d’experts de l’ONU sur la situation sécuritaire au Mali et les violations de l’accord de paix d’Alger, rendu public jeudi 30 août, fait grand bruit. Les personnes et les groupes armés mis en cause ont commencé à protester de leur innocence. Le gouvernement et les forces armées maliennes, également pointés du doigt, réagiront aussi pour dénoncer les passages qui les desservent. Le principal message du rapport est que plusieurs acteurs du processus de paix sont impliqués dans des attaques terroristes et/ou d’autres crimes allant du trafic de drogue à celui des armes et des êtres humains. Bref, les experts nous apprennent que beaucoup, parmi les acteurs de la paix qui étaient auparavant les acteurs de la guerre, ne sont pas des gentils. Ce sont même peut-être de vrais méchants capables de soutenir des attaques terroristes. Ce rapport est le résultat d’un travail de recherche sérieux et difficile dans le contexte particulier du Mali. Comme il l’est en République démocratique du Congo (RDC), où le meurtre atroce de deux experts de l’ONU reste dans toutes les têtes. Le principal apport de ces travaux est […]

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