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US Assistant Secretary of State for African Affairs Tibor Nagy in Europe and West Africa

It took the Trump administration an unusually long time to appoint an Assistant Secretary of State for African Affairs. When the nominee was ultimate chosen, it was Tibor Nagy, a retired Foreign Service officer who had served as ambassador to Guinea and Ethiopia. His swearing-in took place in September (see his remarks from that ceremony here). Nagy is now on his first trip overseas (I think) since taking his post. Lasting from 29 October to 10 November, the trip will take him to the United Kingdom, France, Togo (November 1), Guinea (November 2-4), Mali (November 4-7), and Nigeria (November 7-10). From the official statement, let’s just excerpt the part about Mali and Nigeria: In Bamako, Mali on November 4-7, Assistant Secretary Nagy will hold meetings with Malian government officials, host a trade and entrepreneurship roundtable, and meet with YALI alumni. The final stop on the trip will be Abuja, Nigeria. Assistant Secretary Nagy will have meetings with government officials, members of the American business community, religious leaders, civil society organizations, youth groups, and he will deliver a speech at Baze University on U.S.-Africa relations. I was not previously familiar with Baze University, which is located in Abuja. Its website is here. Nagy laid out […]

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Honorer les combattants noirs, nos frères de lutte

La statue inaugurée mardi à Reims par les présidents français et malien a connu un parcours mouvementé. Conçue en 1921 contre la haine visant les «soldats de couleur» dans les territoires allemands occupés après la Grande Guerre, elle fut détruite par les nazis. L’histoire est en France une chose curieuse, qui vient en permanence interpeller le présent et la politique… Mardi a eu lieu, au cœur de la Champagne, à Reims, une cérémonie d’inauguration du monument aux Héros de l’armée noire en présence des présidents du Mali et de la France. Au-delà de la célébration de la geste de ces combattants noirs dans la guerre de 14-18, c’est en fait, en arrière-plan, une leçon d’histoire que nous offre ce centenaire. «L’itinérance mémorielle» d’Emmanuel Macron, qui l’a conduit jusqu’à Reims, au pied du monument des Héros de l’armée noire, a été essentielle : elle montre que nous pouvons dorénavant écrire autrement nos histoires communes tout en gardant la fierté de nos histoires singulières. Léopold Sédar Senghor, dans son recueil Hosties noires(1948), évoquait déjà le sacrifice de ces combattants en ces termes : «Vous Tirailleurs Sénégalais, mes frères noirs à la main chaude sous la glace et la mort ; Qui pourra vous chanter si ce n’est […]

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