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Stalemate in Algeria six months after start of protests that ousted leader

Six months after a wave of protests began in Algeria, people are still demonstrating and the military-backed government appears determined to keep its grip on power. The demonstrations have gained a familiar rhythm since tens of thousands of Algerians first took to the streets on 22 February. Thousands of students turn out on Tuesdays and there are larger protests each Friday. “We didn’t come to negotiate, we came to kick you out,” read one placard brandished last Friday. On Tuesday this week the number of demonstrators swelled as older Algerians joined students in the heat, defiant in the face of government efforts to curb the protests by closing off areas of the capital and introducing new rules for demonstrations. The movement that unseated the former president Abdelaziz Bouteflika is now locked in a stalemate with a regime bent on showing it can keep the upper hand and outlast the protests. Weeks of mass demonstrations forced the 82-year-old Bouteflika to resign in April, and the protesters pressured the authorities to cancel presidential elections originally scheduled for 4 July. Since then, the opaque coalition of political and military figures considered the country’s true power, known as le pouvoir, has been reluctant to make any further concessions. The interim […]

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Difficile affirmation homosexuelle en Algérie

Dans un pays marqué par les contraintes sociales et religieuses, ainsi que par une vision figée de la virilité, l’homosexualité masculine demeure clandestine et, en théorie, réprimée par la loi. L’ouverture sur le monde, notamment grâce à Internet et aux réseaux sociaux, permet néanmoins aux hommes concernés de vaincre l’obstacle du rejet de soi. Dans les rues d’Oran, une voiture passe, vitres baissées, laissant entendre une chanson de raï à plein régime : « Tu m’aimes, OK bébé / Je fais semblant de te croire, habibi / Mon cœur me dit de t’aimer mais je te sais mauvais. »Pour le jeune conducteur, qui se dit hétérosexuel, l’orientation sexuelle de Cheikh Mamidou, qui transparaît à travers les paroles de ses chansons et son apparence physique, ne pose pas de problème. « Normal, dit-il. La musique est bonne, c’est la seule chose qui compte, non ? » Chacun sait que certains chanteurs ont des mœurs particulières, mais cela fait partie du folklore des cabarets, ces boîtes de raï réputées pour être des lieux où alcool, prostitution et homosexualité se côtoient, et qu’on tolère tant qu’elles restent en marge de la bonne société. Tout le monde sait que l’homosexualité existe, mais les gays doivent rester cantonnés au milieu qu’on leur assigne, et on préfère éviter d’aborder le […]

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