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New dictionary provides nuanced insights into the language of African politics

Every country has its own political language. These terms and phrases that have developed over time give distinctive meanings that may not be fully understood by outsiders. Unless we learn them, we may miss critical information about how politics really works. Our new dictionary of African politics reveals the witty and insightful political terminology that people in different African countries use to speak truth to power and discuss everyday developments. It shows the importance of language for understanding politics and the varied experience of different nations. The dictionary serves three key purposes. First, it provides clear and concise overviews of hundreds of key personalities, events and institutions from the colonial period to the present day. These range from Sudanese President Omar al-Bashir to former South African leader Jacob Zuma, through the late Kenyan environmentalist and Nobel Laureate Wangari Mathaai, and Aja Fatoumata Jallow-Tambajang, a leading gender activist and the vice president of Gambia. Second, it explains a rich set of theoretical terms that emerged out of the research on Africa over the last 70 years. These include neo-patrimonialism and extraversion, which have become important for global debates about power and the way it’s exercised. Third – and much more significantly – it allows for a better understanding of the contributions […]

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Algérie 2019 : une crise majeure

Le Président algérien Abdelaziz Bouteflika a rendu publique sa « démission » le 2 avril 2019, en réponse à une sommation du chef de l’armée lui enjoignant de mettre en œuvre immédiatement les dispositions de l’article 102 de la Constitution qui prévoit « l’empêchement » pour raison de santé. Quelques semaines plus tôt, M. Bouteflika était pourtant candidat à un cinquième mandat. Cette perspective a cependant provoqué une crise politique majeure dont les racines sont anciennes. Comment penser les facteurs structurels et les évènements conjoncturels ? Nadji Safir apporte ici de précieuses clés de lecture. Il présente successivement les faits les plus récents, le contexte d’un modèle bi-rentier (politique et énergétique) entré en crise et le rôle de la jeunesse. LES grandes manifestations populaires dirigées contre le projet d’un cinquième mandat du Président Abdelaziz Bouteflika – de fait, inscrit dans une logique de présidence à vie – qui se déroulent en Algérie depuis la mi-février 2019 constituent un tournant de toute première importance dans la vie politique du pays. En effet, c’est bien la première fois, depuis l’Indépendance nationale en 1962, que de tels rassemblements, regroupant au niveau national des millions de personnes, ont lieu dans tout le pays et ce, de manière pacifique. De fait, […]

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