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Le spectre de la fragmentation de l’Afrique de l’Ouest et de la recolonisation du Sahel

L’économiste Gilles Olakounlé Yabi analyse et s’inquiète de l’ampleur de la présence militaire et sécuritaire franco-européenne dans l’espace sahélien. De nombreuses voix africaines ont réagi aux propos du président français Emmanuel Macron tenus au terme du sommet du G20 en Allemagne. Selon lui, l’Afrique fait face à « un défi civilisationnel » et ses femmes, qui font encore « sept à huit enfants », mettent en péril l’avenir du continent en annihilant tous les efforts de développement. Les Africains qui ont écrit des tribunes pour manifester leur exaspération ont eu raison. Ce n’est pas parce que nous sommes pauvres et faibles, que nous devons accepter de nous faire sermonner, voire insulter, par chaque président français qui arrive au pouvoir. Mais, à force de se laisser distraire par une communication hasardeuse, on prend le risque de passer à côté de l’enjeu essentiel : l’abandon du champ des idées et de l’action dans les domaines clés pour l’avenir de l’Afrique francophone en particulier à la France et à ses partenaires de l’Union européenne. Invité le 2 juillet à Bamako à l’occasion d’un sommet du G5 Sahel, nouvelle organisation réunissant le Burkina Faso, le Mali, la Mauritanie, le Niger et le Tchad, le président Macron avait annoncé non seulement le soutien financier et logistique de la France à la future force conjointe du G5 Sahel, […]

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Counterterrorism and Challenges to Peacekeeping Impartiality

A distinct characteristic of United Nations peacekeeping is its impartiality. It is also a reality that for UN peacekeeping to function properly, partnering with regional organizations and other groups is essential. Experiences in Mali and Somalia have, however, exposed the political and operational challenges that partnerships create in maintaining impartiality. The challenge at hand is the dynamic between peacekeeping and counterterrorism efforts, especially as partnerships have expanded—notably in Africa, where regional actors have deployed increasing numbers of counterterrorist forces in the Sahel, Somalia, and Lake Chad Basin. The 2015 report of the High-Level Independent Panel on Peace Operations (HIPPO), the subsequent report of Secretary-General Ban Ki-moon on the future of UN peace operations, and the 2018 report of the Special Committee on Peace Operations (C34) have all asserted that UN peacekeeping cannot and should not engage in counterterrorist operations. Despite this principled stance, it seems that the countering and preventing violent extremism (CVE/PVE) agenda has moved counterterrorism from the margins to center stage, ensuring that the UN will continue deploying peacekeepers in contexts where organizational partners do counterterrorism. At the same time, the Action for Peacekeeping Initiative (A4P) emphasizes partnerships. And so, the questions have become about how UN peacekeepers can operate in environments where counterterrorist forces are also deployed, how UN […]

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