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Suicide car bomb targets French military base in Gao, Mali

Estonian troops and British helicopters are also deployed to the France-led Operation Barkhane in Gao An apparent suicide car bomb exploded at the entrance to a French military base in the central Mali town of Gao, injuring at least three French and Estonian troops on Monday, July 22. “There was an attack … at the entrance to the French part of the camp in Gao,” AFP reported French military spokesperson Colonel Frederic Barbry as saying. “There was no incursion into the base.” He said the soldiers’ injuries were not life-threatening but did not give a breakdown of the casualties. Update July 23 Five Estonian soldiers were injured in the attack but their injuries are not serious, the Estonian Ministry of Defense said on Tuesday, adding that French and Malian troops had also been hurt. Later on Tuesday, the commander of the Estonian Defense Forces said the number of injured Estonian troops had increased. “A total of six Estonian servicemembers needed medical attention following the suicide attack, three of whom remain under medical care,” Major General Martin Herem told a press conference, adding that a similar number of French troops were hurt, public broadcaster ERR reported. According to ERR, Herem said that injuries were limited […]

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Sahel, les militaires évincent le Quai d’Orsay

Malgré un important déploiement armé (opération française « Barkhane », mission des Nations unies, etc.), les massacres de civils se multiplient au Mali et dans la sous-région. Cause méconnue de cette impasse : le Sahel est devenu la chasse gardée des militaires, qui imposent aux diplomates du Quai d’Orsay une vision trop étroitement sécuritaire pour être efficace. Lorsque, en février dernier, l’aviation française bombarde une colonne de chars de l’Union des forces de la résistance (UFR), un mouvement de l’opposition armée tchadienne, les commentateurs ne manquent pas de rappeler la longue histoire des ingérences de l’ancien colonisateur au Tchad. Cette opération, au cours de laquelle plusieurs membres de l’UFR auraient été tués, se singularise sur un point : pour la première fois depuis très longtemps, Paris assume pleinement l’utilisation de la force dans une affaire de politique intérieure mettant à mal son allié, le pourtant peu démocrate président Idriss Déby Itno. La France « ne se contente plus de créer les conditions favorables à une victoire de l’armée tchadienne : elle bombarde elle-même les rebelles », note ainsi la politiste Marielle Debos. Reprenant la propagande du régime autocratique tchadien, pour qui les rebelles ne sont que des « terroristes », le ministre des affaires étrangères, M. Jean-Yves Le Drian, compare même l’intervention […]

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