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25th Commemoration of the Rwanda genocide

Series of blog-posts by Colette Braeckman for the 25th commemoration of the Rwanda genocide. 1 Souvenirs du Rwanda, un quart de siècle plus tard Un quart de siècle, ce n’est rien. Les souvenirs que j’avais gardés du Rwanda sont remontés brusquement. Aussi brûlants qu’au premier jour. En voici le récit. La lente descente aux enfers Lorsque je découvris le Rwanda à la fin des années 80, le « pays des milles coopérants » bénéficiait de toutes les indulgences. Le président Habyarimana venait régulièrement partager les prières du château de Laeken et les fidèles se pressaient dans les églises catholiques. En août 1990, le président Habyarimana mesurait cependant la montée des périls. A l’occasion d’une longue interview qu’il m’accorda dans sa villa de Remera, à l’extérieur de la ville, il souligna les difficultés économiques du pays, invoquant le surpeuplement pour exclure toute idée d’un retour des Tutsis réfugiés dans les pays voisins : « vous voyez bien qu’il n’y a pas de place ! ». Me présentant son épouse Agathe il déclara en souriant : « c’est elle le véritable chef ». Commentant la prochaine venue du Pape, il s’interrogea sur le coût que son pays devrait supporter, à tel point […]

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UN official denies CAR in ‘pre-genocide’ state

The Central African Republic (CAR) is not in a “pre-genocide” state despite its problems, a United Nations expert said Wednesday, touching on comments by a former UN official that have sparked a storm. CAR “is not in a pre-genocide situation,” Adama Dieng, the UN’s special advisor for the prevention of genocide, said. Genocide “is a long process,” he explained. In August, the UN’s then-aid chief, Stephen O’Brien, said he was deeply worried about the mounting violence in CAR. He said he saw “the early warning signs of genocide” and urged more troops and police to bolster the UN peacekeeping mission there. That assertion was strongly contested by CAR President Faustin-Archange Touadera. He said the fighting stemmed especially from competition for minerals and other natural resources by armed groups, rather than a “programme” by one group to exterminate the other. Dieng, who arrived for a fact-finding visit on October 6, cautioned that the situation in CAR is “serious.” There are still “indicators… that could result… in crimes of genocide” if they are not tackled, he warned. These include major abuses against civilian populations for their ethnic or religious affiliation, the proliferation of armed groups and the weakness of the state, he […]

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